Un nuevo tratamiento que estimula la médula espinal podría servir para parapléjicos

20 Jul

Investigadores del Instituto Fraunhofer (Alemania) han desarrollado un nuevo tratamiento que estimula la médula espinal mediante impulsos eléctricos, y que podría ayudar a los pacientes parapléjicos a aprender a caminar de nuevo. 

La técnica se basa en la estimulación eléctrica de las vías nerviosas de la médula espinal. "En el área de la lesión, las células nerviosas han sido dañadas hasta el punto de que ya no reciben información útil desde el cerebro, por lo que la estimulación debe ser dada", ha explicado el jefe del departamento en el Instituto Fraunhofer y coordinador del proyecto NEUWalk, el doctor Peter DeTemple.

Por este motivo, este experto y su equipo están desarrollando microelectrodos flexibles, que se implantan en la columna vertebral y estimulan las vías nerviosas con impulsos eléctricos.

Los sensores de microelectrodos implantables son flexibles y muy delgados. "Los diversos electrodos de la matriz se encuentran alrededor de las raíces nerviosas responsables de la locomoción. Mediante la entrega de una serie de pulsos, se puede desencadenar esas raíces nerviosas en el orden correcto para provocar procesos de movimiento y apoyar la función motora", ha señalado DeTemple.

De momento, solo se ha probado en ratas, a las que se les dio una combinación de medicina y rehabilitación. Posteriormente, los animales fueron capaces no solo de caminar, sino también de correr, subir escaleras y superar obstáculos. 

"Hemos sido capaces de desencadenar movimientos específicos mediante la entrega de ciertas secuencias de pulsos a los diversos electrodos implantados en la médula espinal", ha señalado DeTemple.

"Esperamos que seamos capaces de transferir los resultados de las pruebas de animales a personas. La primera prioridad es darles un cierto nivel de independencia para que puedan moverse, cuidar de sí mismos o caminar distancias cortas sin necesidad de atención ", ha dicho.

Por su parte, el proyecto NEUWalk de la Unión Europea, que cuenta con el respaldo económico de nueve millones de euros, supone el desarrollo de tratamientos diseñados para restaurar la función motora en pacientes que han sufrido lesiones graves en su médula espinal.

Información adicional

Suscríbase al Boletín de IB

Ubicación

  • Medellín, Colombia