Un “Candy Crush” contra la malaria ayuda a investigar nuevos métodos de diagnóstico con la participación ciudadana.¿Explotar burbujas y ayudar a una investigación contra la malaria?

Ahora es posible con MalariaSpot Bubbles, un juego online que se lanzó el 25 de abril, día mundial de la malaria. Los jugadores analizan imágenes reales de parásitos con el objetivo de diferenciar entre las 5 especies de parásitos que causan malaria. Y lo hacen mientras juegan disparando a mosquitos y burbujas. Es una aplicación para aprender jugando al mismo tiempo que se contribuye a una investigación de nuevos métodos de diagnóstico de esta enfermedad. MalariaSpot Bubbles ha sido desarrollado por investigadores del Grupo de Tecnología de Imágenes Biomédicas de la ETSI de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid (CEI-UPM).

Aprender jugando

MalariaSpot Bubbles es una herramienta educativa y de investigación sobre el aprendizaje con videojuegos. El Día Mundial de la Malaria, centros escolares participarán en una “Olimpiada de Videojuegos contra la malaria” para colaborar con esta investigación. Miles de escolares competirán por equipos para ser los mejores cazadores virtuales de parásitos de malaria en un videojuego que utiliza imágenes reales de sangre digitalizadas. “Los nativos digitales juegan millones de horas al día a videojuegos. MalariaSpot Bubbles es un experimento muy sencillo para entender el valor de estos videojuegos como herramienta educativa y como nueva solución a problemas de salud global”, asegura Daniel Cuadrado, programador del juego e investigador de la Universidad Politécnica de Madrid.

Diagnóstico entre todos para todos

Con MalariaSpot Bubbles, los jugadores no solo aprenden sino que también participan en el desarrollo de métodos de diagnóstico colaborativo de malaria a través de internet. “La malaria se diagnostica mediante la identificación de parásitos en una gota de sangre observada a través del microscopio. Parte del protocolo consiste en identificar cuál de las cinco especies de parásitos está en la sangre, ya que de ello puede depender el tratamiento”, explica María Linares, experta del equipo MalariaSpot e investigadora del Hospital 12 de Octubre. Con MalariaSpot Bubbles se investiga cómo identificar las especies de malaria de forma colaborativa y a través de internet. El juego complementa a su “hermano mayor”, MalariaSpot, con el que se realiza otra parte del protocolo diagnóstico y que recientemente ha sido reconocido como innovación social del año por el MIT Technology Review y destacado en la prestigiosa revista médica The Lancet.

MalariaSpot Bubbles ha sido desarrollado por el equipo dirigido por el doctor Miguel Luengo-Oroz, investigador del Grupo de Tecnología de Imágenes Biomédicas de la ETSI de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid – CEI Campus Moncloa y emprendedor social Ashoka. El proyecto cuenta con la colaboración del Instituto de Salud Carlos III, el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), el Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM), el Centro de Innovación en Tecnología para el Desarrollo Humano de la UPM (itdUPM), el Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER-BBN), Amazon Web Services y la Fundación Renta Corporación.

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